Akademische Ehrenbürger im Zwielicht

Öffentliche Veranstaltung am 15. Juli über Akademische Ehrungen im NS-Kontext

Meldung vom: | Verfasser/in: Stephan Laudien | Zur Original-Meldung

Ehre, wem Ehre gebührt – nach diesem Motto werden Ehrendoktortitel und andere akademische Auszeichnungen vergeben. Fatal nur, dass mancher der Geehrten sich im Rückblick als gar nicht so ehrenvoll herausstellt. Insbesondere gilt das für Ehrungen im Kontext des Nationalsozialismus. An der Friedrich-Schiller-Universität Jena werden diese Ehrungen im Auftrag des Senats durch die Universitätsgeschichtliche Forschungsstelle des Universitätsarchivs wissenschaftlich untersucht. Über die Ergebnisse dieser Forschungen wird am Freitag (15.07.22) informiert und diskutiert. Die Veranstaltung mit dem Titel „Aka­demische Ehrungen an der Universität Jena im NS-Kontext“ beginnt um 13 Uhr im Hörsaal 235 des Universitätshauptgebäudes (Fürstengraben 1). Untertitelt ist sie mit „Über den Um­gang mit Ehrenpromotionen und akademischen Ehrenbürgerschaften im Kontext des Natio­nalsozialismus“. Der Eintritt ist frei, eine Anmeldung nicht notwendig. 

Nach dem Krieg wurden einige Ehrenbürgerschaften wieder aberkannt 

Der NS-Kontext der Ehrungen reiche über die Jahre 1933 bis 1945 hinaus, sagt PD Dr. Stefan Gerber, der Leiter des Universitätsarchivs. „Die Ehrungen der späten 1920er und frühen 1930er Jahre zeigen schon deutlich, welches Klima in Jena herrschte“, so Stefan Gerber. So sei 1928 beispielsweise Hans Draeger geehrt worden, ein geschichtsrevisionistischer Ver­bandspolitiker, den die NSDAP lediglich aus Tarnungsgründen nicht bereits vor 1933 in ihre Reihen aufnahm. Dr. Andreas Neumann, der Projektbearbeiter an der Universitätsgeschichtli­chen Forschungsstelle, ergänzt, dass es insgesamt lediglich zehn Ehrenpromotionen in der NS-Zeit gegeben habe: „Im Jahr 1936 stoppte Reichserziehungsminister Bernhard Rust die Vergabe der Ehrendoktorwürde an deutsche Staatsangehörige. Im März 1938 erließ der Mi­nister schließlich Richtlinien, die künftige Ehrenpromotionen und andere Formen akademi­scher Ehrungen regelten. Für eine Ehrung vorgeschlagene Personen sollten durch Partei­dienst­stellen politisch überprüft und Ehrenpromotionen nur noch in seltenen Fällen verliehen werden.“ Stattdessen wurden insgesamt 15 Akademische Ehrenbürgerschaften verliehen. Vier von ihnen stuft Dr. Neumann als nicht aufarbeitungsrelevant ein, drei der Geehrten wurde die Ehrenbürgerwürde ein Jahr nach Kriegsende aberkannt. Die Initiative ging vom Nachkriegsrektor Friedrich Zucker aus; aberkannt wurde die Ehrung von Lisa Sauckel, der Frau des Thüringer Gauleiters, des Architekten Paul Schultze-Naumburg und des flämischen Nationalisten Cyriel Verschaeve. Die übrigen acht Ehrungen sind aus heutiger Sicht als äußerst fragwürdig anzusehen. Über den Umgang damit soll in der Veranstaltung am 15. Juli diskutiert werden. Eine Vielzahl fragwürdiger Ehrungen wurde zudem in der DDR verliehen. Ein Fall betrifft den ehemaligen Rektor Josef Hämel, der NSDAP-Mitglied und SA-Sturmbann­arzt gewesen war. In Stadtroda trug er die fachliche Verantwortung für eine Abteilung für Ge­schlechtskranke, in der als „asozial“ stigmatisierte Frauen zwangsisoliert wurden. „Rückfälli­ge“ Frauen wies Hämel ins Konzentrationslager ein.

Eine Aberkennung der Ehrungen ist rechtlich nicht möglich

Eine Aberkennung der Ehrungen ist rechtlich nicht möglich, weil die Geehrten bereits verstor­ben sind, ein entsprechender Verwaltungsakt aber einen Adressaten erfordert“, sagt Prof. Dr. Achim Seifert. Der Rechtswissenschaftler koordiniert im Auftrag des Senats gemeinsam mit dem Kirchenhistoriker Prof. Dr. Christopher Spehr die Aufarbeitung der strittigen Fälle durch die Universitätsgeschichtliche Forschungsstelle. Prof. Spehr sieht es bereits als eine Form der Distanzierung an, die Sachlage zu erforschen und offenzulegen. „Jede Fakultät könnte außerdem eigene Formen des Umgangs entwickeln und dazu auch die Studierenden mit einbeziehen“, sagt Christopher Spehr. In Arbeit sind zudem Publikationen, eine Online-Ver­sion wäre denkbar.

Am 15. Juli sind mehrere Vorträge geplant. Achim Seifert und Christopher Spehr führen ins Thema ein, Andreas Neumann und Stefan Gerber geben einen Überblick zu den Ehrungen in der NS-Zeit und das akademische Milieu der 1930er Jahre. Im Anschluss werden Vertreter der Fakultäten sprechen. Das sind Prof. Dr. Jörg Ganzenmüller für die Philosophische Fakul­tät, Prof. Dr. Achim Seifert für die Rechts- und die Wirtschaftswissenschaftliche Fakultät, Prof. Dr. Christopher Spehr für die Theologische Fakultät und Prof. Dr. Uwe Hoßfeld für die Medizinische und die Mathematisch-Naturwissenschaftlichen Fakultäten. Zum Abschluss ist eine Podiumsdiskussion vorgesehen „Über den Umgang mit akademischen Ehrungen im Kontext des Nationalsozialismus.“ Moderiert von der Leiterin der Abteilung Hochschulkom­munikation Katja Bär diskutieren der Politikwissenschaftler und Alt-Rektor Prof. Dr. Klaus Dicke, die Zeithistorikerin Prof. Dr. Stefanie Middendorf und Prof. Dr. Jens-Christian Wagner, der den Lehrstuhl für Geschichte in Medien und Öffentlichkeit innehat und zugleich Leiter der Stiftung Gedenkstätten Buchen­wald und Mittelbau-Dora ist. 

Kontakt:

Archiv
Stefan Gerber, PD Dr.
Leiter des Universitätsarchivs
Thüringer Universitäts- und Landesbibliothek, Raum Universitätsarchiv
Bibliotheksplatz 2
07743 Jena
Andreas Neumann, Dr.
wissenschaftlicher Mitarbeiter
Raum 204
Zwätzengasse 3
07743 Jena